Câncer de Próstata: Sintomas, Diagnósticos e Tratamentos

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Redação
Câncer de Próstata: Sintomas, Diagnósticos e Tratamentos

Visão geral do câncer de próstata

O câncer de próstata é o segundo mais comum tipo de câncer no homem. Cerca de 1 em 7 homens são diagnosticados com câncer de próstata ao longo de sua vida. De acordo com a Associação Americana de Câncer (ACS),  1 em 38 irão morrer de câncer de próstata. É importante saber um pouco mais sobre essa enfermidade mortal.

Causas

A próstata é uma glândula localizada abaixo da bexiga do homem, em direção à frente do reto. Do tamanho de uma noz, ela envolve a uretra, o tubo que transporta a urina da bexiga. A próstata produz o fluido seminal, que nutre e transporta o esperma. O câncer de próstata é freqüentemente causado pela genética. De fato, acredita-se que 5% a 10% dos casos de câncer de próstata sejam causados ​​por fatores genéticos. Acredita-se que outros fatores, como níveis de testosterona, dieta e certas vitaminas, contribuam para o crescimento do câncer de próstata, de acordo com o Instituto Nacional de Câncer (NCI).

Riscos e sintomas

Podem não haver sinais de alerta do câncer de próstata. Em estágios mais avançados, quando a próstata aumenta, os sintomas podem incluir dificuldade em urinar, sangue na urina ou no sêmen, disfunção erétil ou dor na região lombar, quadris ou coxas.

Segundo a ACS, a doença é mais comum em homens com mais de 40 anos. À medida que os homens envelhecem, essas chances aumentam para:

  • 1 em 304 para homens com menos de 49 anos;
  • 1 em 44, para homens de 50 a 59 anos;
  • 1 em 16, para homens de 60 a 69 anos;
  • 1 em 9, para homens a partir dos 70 anos.

Por razões que não são bem entendidas, o câncer de próstata é mais comum entre homens afro-americanos e homens do Caribe de ascendência africana, de acordo com a ACS. No entanto, é menos comum na Ásia, África, América Central e do Sul do que na Europa, América do Norte, Austrália e outras regiões. Espera-se que cerca de 27.540 homens morram de câncer de próstata anualmente, embora a maioria dos homens diagnosticados com a doença não morra por causa dela, de acordo com a ACS.

Rastreio e diagnóstico

Não existe um consenso universal para investigar os homens que podem estar em risco de câncer de próstata. Algumas organizações médicas recomendam o exame para todos os homens com mais de 50 anos e o exame anterior para homens com maior risco, como afro-americanos ou homens com histórico familiar de câncer de próstata.

Homens com fluxo fraco de urina, dificuldade em interromper o fluxo urinário, presença de sangue na urina ou no sêmen, devem conversar com seu médico sobre esses ou quaisquer sintomas relacionados. 

Deve-se notar que alguns dos sintomas do câncer de próstata – fluxo de urina fraco ou drible – são semelhantes aos sintomas da hiperplasia prostática benigna, ou BPH, uma condição comum que às vezes é chamada de aumento da próstata.

O médico ou profissional de saúde provavelmente solicitará um exame de urina para descartar uma infecção ou outra condição.

Exame de toque retal ou Toque retal

O exame de toque retal, no qual o médico insere um dedo enluvado no reto para verificar a próstata, também é comumente realizado. O exame retal não é tipicamente desconfortável desde que seja usado bastante lubrificante. Se houver uma quantidade significativa de desconforto, isso é uma indicação de uma infecção subjacente, prostatite aguda ou crônica, e muitos homens estão andando com essa inflamação sem saber.

Teste Antígeno Prostático Específico (PSA)

O médico também pode solicitar um teste de antígeno prostático específico.  Um PSA é um exame de sangue que determina a quantidade de PSA na corrente sanguínea. PSA é uma substância produzida pela próstata; níveis elevados podem ser uma indicação de infecção, inflamação, aumento ou câncer.

Um grande equívoco sobre o câncer de próstata é que o teste PSA é o princípio e o fim na detecção da presença de câncer de próstata – ele mede uma variedade de condições, mas não diz se o paciente realmente tem câncer.  O melhor teste é o PCA3, que é um exame de urina que capta especificamente o câncer de próstata. O PSA não é o método de detecção de câncer de próstata que se pensava anteriormente. O PSA é um ‘teste de próstata’ e não um ‘teste de câncer de próstata’.

Se qualquer um desses procedimentos detectar uma anormalidade, o médico poderá recomendar testes adicionais, como um ultrassom da próstata ou uma biópsia de tecido coletado da próstata.

Tratamento

O tratamento do câncer de próstata depende em parte da idade, da saúde geral e do grau em que o câncer se espalhou ou de seu estágio. O câncer de próstata em estágio I é descrito como um câncer muito precoce e confinado a uma pequena área da próstata, de acordo com o NCI.

O câncer de próstata em estágio II é mais agressivo e pode se espalhar para ambos os lados da próstata. Os estágios III e IV descrevem o câncer que se espalhou além da próstata para outros tecidos ou órgãos, de acordo com o NCI.

Muitos médicos recomendam vigilância ativa ou “espera vigilante” – incluindo exames de sangue, exames retais, biópsias e outros procedimentos – para verificar se é necessário um tratamento mais agressivo. A vigilância pode ser uma opção quando o câncer de próstata cresce muito lentamente ou tem escopo limitado.

Radioterapia

Existem dois tipos de radioterapia usados ​​para tratar o câncer de próstata. A radiação externa do feixe usa uma grande máquina para direcionar a radiação para a próstata e outros tecidos afetados. A braquiterapia, na qual inúmeros pequenos implantes (aproximadamente do tamanho de um grão de arroz) são colocados dentro do corpo, fornece uma baixa dose de radiação por um longo período de tempo.

Terapia hormonal

As células do câncer de próstata dependem do hormônio masculino testosterona para crescer. A terapia hormonal pode reduzir a quantidade de testosterona em seu corpo, limitando assim o crescimento de células cancerígenas. Alguns médicos recomendam medicamentos que impedem o corpo de produzir testosterona; outros medicamentos podem ser usados ​​para impedir que o hormônio chegue às células cancerígenas.

Cirurgia

Alguns médicos também podem recomendar cirurgia para remover os testículos (que produzem testosterona) em um procedimento conhecido como orquiectomia.

A cirurgia para remover a próstata (prostatectomia) é uma opção em todas as fases do câncer de próstata. Na maioria dos casos, a cirurgia envolve a remoção de toda a próstata e linfonodos próximos. A prostatectomia pode resultar em incontinência urinária e disfunção erétil.

Para casos avançados de câncer de próstata, alguns médicos recomendam quimioterapia para matar células cancerígenas, ou imunoterapia, que estimula o sistema imunológico a destruir células cancerígenas.

Vida após o tratamento do câncer de próstata

O câncer de próstata pode se repetir após o tratamento. Um profissional de saúde abordará quaisquer alterações e recomendará tratamentos adicionais, conforme apropriado. As taxas de sobrevivência após o diagnóstico de câncer de próstata são bastante boas. A taxa de sobrevivência relativa de cinco anos é de quase 100%, a taxa de sobrevivência de 10 anos é de 99% e a taxa de sobrevivência relativa de 15 anos é de 94%. , de acordo com a Sociedade de Americana de Câncer.

Exames regulares e outros procedimentos geralmente são agendados para pessoas que foram tratadas para câncer de próstata. Isso pode incluir um DRE, um teste PSA ou outros procedimentos. O seu médico também poderá oferecer ajuda para lidar com os efeitos colaterais do tratamento do câncer de próstata.

Homens que tiveram câncer de próstata podem se beneficiar de grupos de apoio, nutrição, interação com a família e entes queridos e exercícios.

Fonte: Livescience

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